Principal

Principal é o valor que alguém recebe efetivamente quando faz um empréstimo ou financiamento.

Logo, a soma de todas as prestações ao longo do tempo, ou seja, o valor que será pago pelo tomador do empréstimo ou financiamento, é maior que o principal por causa dos juros e encargos que são cobrados.

Para entender melhor, preste atenção no seguinte exemplo: você fez um empréstimo de R$ 2 mil para em 10 vezes de 240. Isso quer dizer que, em cada prestação, você só abate R$ 200 do principal da dívida. Os R$40 restantes são para o pagamento de juros e encargos.